Free college courses here

Español

References

Since I live in the same city* as MIT (considered the best engineering school in the world), I was wondering if there was a way to audit classes. For people not on the US, the university model here is far from free: college tuitions are so expensive, young people often take loans comparable to mortgages (MIT costs approximately 44,000 dollars for 9 months of study). For this reason, auditing classes sounded like something an institution wouldn’t tolerate.
Reading on internet forums, the consensus seemed to be that you can sneak in MIT classes as long as they are lectures. But in classes with a small number of students, they will notice you are not registered after a couple of lections and ask you to leave.
But here come the good news: MIT hast the website Open Courseware, which basically offers free classes of, if not all, most of their courses. You go to the website, look for the discipline you are interested in, and then you get a list of courses on that discipline. When clicking on them, you get access to the assignments, exams, class notes and even videos of the class (course dependent). You can access the page anywhere, though you need to be able to understand English to get the most of it.
(Some would say it’s useless since you won’t get credits there, but it’s a question on if you want to go to college for knowledge or for a degree).
The other day I went to that site to see the contents of the Linear Systems course –I imparted that course in Mexico last year, with the purpose of comparing the contents. I was happy to see that the theoretical content wasn’t much different, and that the difficulty level wasn’t that much higher. However, it did contain several practical exercises that would have been useful when I taught it.
I think that website can be an useful tool for all who teach or have taught in college, to help us plan our lectures and give them an international quality (or at least difficulty) level. Sadly, students don’t always get to a class with a high enough level for a difficult course. And many times, the teachers themselves don’t have as much knowledge as someone working in MIT.
However, I think that as long as teachers are willing to teach at higher levels, more students will become more capable and prepared to compete in the global economy. And honestly, I wouldn’t see it as a bad thing if students and teacher ended up working together in class to solve a high difficulty problem (the teacher doesn’t have to know everything, and pretending otherwise isn’t doing any favor to anyone!).

*Note: technically is the neighboring city, but it’s like five minutes away on a bike

Bonus:
Opencourseware it’s not the only service like this. There’s also Khan Academy, which is really good for practicing math, and maybe programming. And there’s edx, in which you can take virtual classes and even have your assignments graded!

Comments are welcomed. So are questions.


Referencias

Universidad gratis

A propósito de que vivo en la misma ciudad* que MIT (considerada la mejor escuela de ingeniería en el mundo), me preguntaba si habría forma de entrar a alguna clase como oyente. Para los que no estén enterados, el modelo de educación universitaria estadounidense está muy lejos de ser gratuito: las carreras son tan caras que los jóvenes a menudo toman préstamos de montos similares al costo de una casa (MIT cuesta aprox. 44 mil dólares por cada 9 meses de estudio). Por este motivo, entrar de oyente a las clases sonaba como algo que a las instituciones no les parecería.
Investigando en internet, el consenso es que puedes intentar entrar y pasar desapercibido en las clases de MIT en que haya inscritos muchos estudiantes. En clases con menos gente podrías entrar por una o dos sesiones antes de que se den cuenta que no estás inscrito y te pidan retirarte.
La buena noticia: MIT tiene la página de internet MIT Open Courseware, la cual ofrece básicamente clases gratis de, si no todas, muchas de sus materias. Uno entra, busca la disciplina, y te da la lista de materias de esa disciplina. Al hacer clic te da acceso a las tareas, los exámenes, las notas y hasta los videos de la clase (depende de la materia). La pagina es accesible para todo el mundo, aunque evidentemente tienes que saber inglés para poderla aprovechar.
(Hay quien dirá que es inútil porque no obtienes crédito por eso, pero ya depende si lo que valoras de la educación es el conocimiento o el título).
El otro día me metí para ver el contenido de la materia de Sistemas Lineales (misma que impartí en México hace un año) con el propósito de comparar el contenido con mi curso. Me dio gusto que el contenido teórico no es muy diferente, y el nivel de dificultad no es mucho más elevado. Sin embargo, contiene varios casos prácticos que me hubiera servido tener en cuenta cuando di la materia.
Creo que esa página puede servir como una herramienta para todos los que dan o hemos dado clases, para ayudarnos a planear nuestras lecciones y darles un nivel de calidad (o al menos de dificultad) internacional. Tristemente los alumnos no siempre llegan con el nivel para exigirles que resuelvan problemas de alto nivel. Y muchas veces los profesores mismos tampoco tenemos tanto conocimiento como alguien trabajando en MIT.
Sin embargo, en la medida que los profesores estén dispuestos a dar las clases a esos altos niveles, será la medida en que los estudiantes se vuelvan más capaces y aptos para competir en la economía global. Y honestamente, no le vería nada vergonzoso a que tanto los alumnos como el profesor terminaran trabajando juntos en clase para resolver un problema de alto nivel de dificultad (¡el profesor no tiene por que saberlo todo, y el pretender que si no le hace bien a nadie!).

*Nota: técnicamente es la ciudad vecina, pero esta a cinco minutos en bicicleta

Bonus:
Opencourseware no es el unico servicio de este tipo. Tambien esta Khan Academy, que es muy util para practicar matematicas, y quizas programacion. Y esta edx, en que puedes tomar clases virtuales gratis y hasta te califican tus tareas!

Son bienvenidos los comentarios. O las preguntas.


References
http://ocw.mit.edu/index.htm
https://www.edx.org/
https://www.khanacademy.org/

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