Catholic values and their economic influence (why is Mexico poor? pt 2)

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References

Religion is a powerful ideology. It can influence all kind of actions, even the ones that seem morally neutral. This applies even to people who are not religious, but that were raised religious or in a highly religious society.
Catholic values, at least with the form they take in Mexico, promote certain kind of behaviors that might not be compatible with wealth accumulation and might partially explain some of its poverty.
In Catholicism, suffering is encouraged, and being rich is frowned upon (it´s easier for a camel to enter a needle´s eye than for a rich person to enter the kingdom of heaven). This glorifies being poor.
It also promotes the idea that, if you are successful, it´s not because of you or your good work, but because god wanted you to be. Thinking otherwise is pride (which is a capital sin). These two factors tend to make people quite passive about their lives, since there´s no point preparing for the future. In the end, it´s a matter of how much God listened to their prayers (“it would be what god wants”), promoting leaving your fate to superior powers (be God or a too powerful government).
Catholicism considers many things sinful. Even actions you would consider good can be seen as bad (if you did them for “the wrong reasons”). Committing mistakes is something to be ashamed of, so people are afraid of trying anything unconventional. This makes people averse to risk and prevents innovation.
Catholicism is also highly hierarchical. You are supposed to follow authorities unquestionably. This makes people without certain status markers (a college degree, wealth, a nice car, a rank) feel inferior to those who do have them. This in turn stops people from questioning or trying to engage in a dialogue with people of a higher rank, because by default, the lower rank is wrong, making them easy prey for predatory members of higher classes.
Max Weber, a sociologist, proposed the theory that Protestantism was much more compatible with capitalism than Catholicism. He uses it to explain why the poorest countries in Europe are the most catholic (Spain, Portugal, Italy, Ireland). While this theory is not perfect (virtually all Europe is catholic, though countries like France are very secular), I think it still helps explain some of the economic differences between Mexico and the US.
Note that while I believe this, that doesn’t mean people should stop being catholic. If they truly like Catholicism, they should keep following it (though a lot of people is catholic “just because”). Still, people should recognize those biases and try to combat the ones that get on their way of a better life.
We of course can´t blame everything on religion. In the future I´ll post some other factors I think make Mexico poorer than its northern neighbor.

Comments are welcomed. So are questions.

Read part 1


Referencias

Influencia económica de la valores católicos (¿Porqué México es pobre? pt. 2)

La religión es una ideología muy poderosa. Tiende a afectar todas las decisiones que tomamos, incluso las que son moralmente neutrales. Esto incluso aplica a la gente que no es religiosa, pero que fue criada en sociedades altamente religiosas.
Los valores católicos, al menos la forma que toman en México, promueven ciertos comportamientos que pudieran no ser compatibles con la acumulación de riqueza, explicando en parte su pobreza. En el catolicismo, se promueve el sufrimiento y hay un estigma hacia ser rico (“es más fácil para un camello pasar por el ojo de una aguja que para un rico entrar al reino de los cielos”), lo cual glorifica la pobreza.
También promueve la idea de que si eres exitoso, no fue debido a ti o a tu buen trabajo, sino porque Dios así lo quiso. Pensar de forma contrario sería caer en soberbia. Creo que estos dos factores tienden a hacer a la gente muy pasiva sobre su vida, ya que no tiene caso prepararte para el futuro. A fin de cuentas, es cuestión de si Dios oyó tus rezos (“será lo que Dios quiera”), promoviendo dejar tu destino en manos de poderes superiores (sea Dios o un gobierno más poderoso de lo que debería ser).
Los católicos consideran muchas cosas pecado. Incluso las buenas acciones pueden ser vistas como malas (si las hiciste por “malos motivos”). Es vergonzoso cometer errores, así que la gente tiene miedo de hacer cosas de forma no convencional, volviéndose temerosa al riesgo y desincentivando la innovación.
El catolicismo es altamente jerárquico. Se supone que debes seguir a la autoridad sin cuestionarla. Entonces, la gente carente de ciertos indicadores de estatus (títulos, dinero, un auto caro, puestos) no solo se siente inferior a quienes si los tienen. También los detiene de cuestionar o tratar de entrar en dialogo con gente de “mayor” categoría. Esto los hace presa fácil de miembros depredadores de clases altas.
El sociólogo Max Weber propuso la teoría de que el protestantismo es mucho más compatible con el capitalismo que el catolicismo. La usó para explicar por qué los países más pobres de Europa son los más católicos (España, Portugal, Italia, Irlanda). Aunque la teoría no es perfecta (la mayor parte de Europa es catolica, aunque la mayoria de los paises no mencionados son muy laicos), creo que es útil para explicar algunas de las diferencias económicas entre México y los Estados Unidos.
Debo mencionar que aunque tengo estas ideas, no creo que la gente deba dejar de ser católica. Si de veras las gusta el capitalismo lo deberían seguir siguiendo (aunque hay que admitir que muchos son católicos “nomás por que sí”). Aún así, la gente debería reconocer estas influencias y tratar de combatir las que les estorben a tener una mejor vida.
Por supuesto, no es posible culpar a la religión de todo. En el futuro hablaré de otros factores que contribuyen a que México esté menos desarrollado que su vecino del norte.

Son bienvenidos los comentarios. O las preguntas.
Lee la parte 1


References
https://en.wikipedia.org/wiki/The_Protestant_Ethic_and_the_Spirit_of_Capitalism

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