Ebola vaccine is here

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References

A vaccine trial for Ebola has shown an amazingly high protection rate (100%!), offering hope to countries ravaged by this horrible disease.  Superstition: zero. Science: too many to count.

Comments are welcomed. So are questions.


Referencias

Ha llegado la vacuna del Ébola

Una prueba de una vacuna del Ébola ha mostrado tasas de protección asombrosamente altas (100%!), ofreciendo esperanza a las regiones decimadas por esta enfermedad. Superstición: cero.  Ciencia: ya perdí la cuenta.

Son bienvenidos los comentarios. O las preguntas.

http://www.theguardian.com/world/2015/jul/31/ebola-vaccine-trial-proves-100-successful-in-guinea

The cure for hepatitis C

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References

I was in talk titled: “Eradicating Hepatitis C”, in which the expositor discussed the possibility of eradicating or at least controlling Hepatitis C. This is possible due to a new treatment (Sofosbuvir) which has a close to 96% chance of curing a person of the disease. Just 10 years ago, Hep C was seen as incurable, and 5 years ago the best treatment had a success rate close to 30%.

The big but here, and something the speaker danced around, is that this drug is stupidly expensive: it needs to be taken daily for 12 weeks, but each pill costs around $1000 dollars. Though it’s obvious the price won’t be high forever, it will certainly remain so for years. Unfortunately, the patent drug cost debate is far from solved.

Hepatitis C is an infectious chronic disease. It remains asymptomatic for decades, but highly increases the risk of cirrhosis and liver cancer, subtracting some decades to the life expectancy of the patient. While it can be transmitted sexually, it’s far more likely to be contracted from injecting drugs or tattooing/piercing in unregulated conditions. Some people got infected from blood transfusions before blood screening became routine. There’s currently no vaccine.

Some trivia:

  • A small subset (20%) of people infected with Hep C clear the infection spontaneously a few weeks after being infected. The rest of them remain infected for life.
  • Something like 10% of the population of Egypt is infected of Hep C due to misguided vaccination policies (basically, they reused syringes)
  • The speaker spoke of a “rule of 3” to estimate the chance of catching an infection from getting pricked with an infected needle: 30% if the needle had hepatitis B, 3% if it had hepatitis C, 0.3% if it had HIV
  • While the time the HIV can remain infectious in a needle is measured in minutes or even seconds, the hep C virus (HCV) can remain infectious for weeks

Comments are welcomed. So are questions.


Referencias

La cura de la hepatitis C

Estuve en una plática titulada “Eradicating Hepatitis C”, en que el expositor discutía la posibilidad de la erradicación, o al menos control, de la Hepatitis C. Esto se hace posible debido a un nuevo tratamiento (Sofosbuvir) que tiene un probabilidad de alrededor del 96% de curar a un paciente de esta enfermedad, algo sin precedente: hace 10 años se percibía como incurable, e incluso hace 5 años el tratamiento tenía una tasa de éxito de alrededor de 30%.

El gran problema, y algo a lo que el expositor le dio la vuelta, es que el tratamiento es ridículamente caro.  Cada pastilla cuesta alrededor de $1000 dólares, y es necesario tomar una diariamente por 12 semanas. Aunque no se mantendrá a un precio alto por siempre, seguramente sí por un largo tiempo.  Desafortunadamente, el debate de los precios de los medicamentos es mucho más complicado de lo que parece.

La hepatitis C es una enfermedad crónica degenerativa infecciosa, que es asintomática por décadas pero incrementa el riesgo de cirrosis y cáncer del hígado, restando algunas décadas a la esperanza de vida del paciente. Aunque en teoría se puede transmitir por vía sexual, la vía más común de infección parece ser a través de agujas contaminadas (en inyección de drogas o tatuajes), o por transfusiones recibidas antes de la crisis del SIDA. No existe vacuna.

Algo de trivia:

  • Una pequeña cantidad (20%) de los infectados con hepatitis C se curan espontáneamente después de unos meses de infección.  El resto se mantiene infectado de por vida
  • Mas o menos el 10% de la población de Egipto está infectada con Hepatitis C debido a malas políticas de vacunación publica (básicamente, reusaron las jeringas)
  • El expositor habló de una “regla de tres” para describir la probabilidad de infectarte si te picas con una aguja contaminada con varias enfermedades: si la aguja está contaminada con Hepatitis B, tienes 30% de probabilidad de infectarte; 3% si la aguja tiene hepatitis C; y 0.3% si es una aguja contaminada con VIH
  • El VIH en una aguja solo se mantiene infeccioso por minutos, o quizás segundos. El virus de la hepatitis C (HCV) en cambio, puede permanecer infeccioso por semanas

Son bienvenidos los comentarios. O las preguntas.


https://blog.aids.gov/2014/01/scientists-discover-hepatitis-c-virus-can-remain-infectious-outside-of-the-body-for-up-to-6-weeks.html

http://www.scientificamerican.com/article/we-now-have-the-cure-for-hepatitis-c-but-can-we-afford-it/